El caso Sony, que de forma tan breve presenta Christensen, es un caso muy complejo que conviene analizar con más detalle.

La innovación de los receptores de radio basados en transistores

Los primeros en entrar

Empezaremos puntualizando que Sony no es el primer fabricante de un receptor de radio a transistores. Este honor lo ostenta la firma Texas Instruments, que, en Mayo de 1954, presentó en público el primer prototipo de un receptor de radio a transistores, que, además, era portátil.

Inicialmente los líderes del mercado de fabricación de aparatos de radio −RCA, Philco y Emerson− desestiman la producción y comercialización del receptor que les propone Texas Instruments. En ese momento su principal prioridad es el desarrollo, producción y venta de receptores de radio y muy especialmente de televisores basados en válvulas de vacío.

Pero, en un muy breve plazo, Texas Instruments llega a un acuerdo con la firma “Industrial Development Engineering Associates” (I.D.E.A.), quien asigna el proyecto a su división de receptores de radio denominada Regency.

Además del mercado tradicional de usuarios adultos, los responsables de Regency ven el potencial del producto en un nuevo y prometedor mercado: “el público joven”, propiciado por:

  • El elevado número de gente joven, fruto del Baby Boom de la postguerra.
  • La mejora del nivel de vida y el incremento de la capacidad adquisitiva.
  • La explosión del Rock & Roll en el mundo de la música.

En los planes de inversión del Regency TR-1, estiman una previsión de fabricación y venta de 20 millones de receptores de radio para un periodo de tres años, y orientan el diseño y el lanzamiento hacia nuevos nichos de mercado.

El Regency TR-1 se anuncia públicamente el 18 de octubre de 1954 y sale a la venta en noviembre de 1954 (véase NY Times, Oct. 18, 1954, p.35).

El aparato de moderno diseño (foto 1) utiliza cuatro transistores, tiene unas dimensiones de 3″ x 5″ x 1.25″, un peso de 12 onzas, utiliza una batería estándar de 22,5 voltios (foto 2) y se ofrece en una amplia gama que incluye colores básicos muy juveniles, y sofisticados acabados nacarados (foto 3). Se anuncia como la primera “radio de bolsillo” (Holiday Magazine, June, 1955, p.123: véase foto 4).

En ese momento ya existen en el mercado equipos de radio “portátiles” basados en válvulas de vacío, pero son pesados, del tamaño de una fiambrera, utilizan costosas baterías de 45 ó 90 voltios, y, cuando están encendidos, cualquier golpe provoca una avería. El Regency TR-1 cabe en el bolsillo, es ligero de peso, utiliza baterías estándar y es resistente a los golpes. Aunque con una calidad de sonido inferior es muy bien recibido por el público joven.

El precio de venta inicial es de 49,95$ para la versión básica dirigida al público joven, y de 54,95$ para las versiones acabadas en nácar orientadas al consumidor adulto. Unos precios elevados, equivalentes a 23 y 25 horas de salario medio, pero inicialmente se vende muy bien. En el primer año se superan las 100.000 Unidades vendidas.

A mediados de 1955 la National Association of Manufacturers reconoce la importancia del Regency TR-1 produciendo un film en el que se muestra su proceso de montaje. Clic para ver el film

El segundo radio receptor a transistores es el Raytheon 8-TP lanzado en enero de 1955. Con un precio inicial de 79,95$, tiene un diseño elegante acabado en piel (foto 5), además de un mejor sonido debido a sus 8 transistores y a un altavoz mayor. Pero el diseño juvenil y el precio del Regency TR-1 básico son imbatibles.

Raytheon es ya en estas fechas una empresa líder en la fabricación de equipos electrónicos para la industria militar y crea una pequeña división para producir equipos de electrónica de consumo.

En agosto de 1955, Tokyo Telecommunications Engineering Corporation, utilizando la marca Sony, introduce el radio transistor de sobremesa portátil TR-55 (foto 6) en el mercado de Estados Unidos. Se estima que la producción total del TR-55 fue sólo de entre 5.000 y 10.000 unidades. En ese mismo año, la compañía japonesa lanza el radio transistor de sobremesa TR-7, que constituyó un segundo fracaso.

Entrada de los líderes del sector

Tras el éxito cosechado por el Regency TR-1 y el Raytheon 8-TP, los principales fabricantes de equipos de radio basados en válvulas de vacío, como Zenith, RCA, DeWald y Crosley, inundan el mercado de radio transistores.

Tras el reconocimiento a Texas Instruments y Regency del honor de ser los introductores en el mercado del receptor de radio basado en transistores, en el próximo post proseguiremos exponiendo nuestra investigación sobre la trayectoria de éxito de Sony.

Joaquín Vila-Belda
www.i3lab.es
Consultoría enfocada en competitividad

Agradecimientos:

Gracias al Dr. Steven Reyer, Profesor Emérito de Electrical Engineering de la Milwaukee School of Engineering, por compartir los resultados de su extenso trabajo de investigación sobre el Regency TR-1.

Bibliografía:

1960s. Chronicle Books. ISBN 0-8118-0271-X.
Donald L. Stoner and L.A. Earnshaw (1963). The Transistor Radio Handbook: Theory, Circuitry, and Equipment. Editors and Engineers, Ltd.
David Lane and Robert Lane (1994). Transistor Radios: A Collector’s Encyclopedia and Price Guide. Wallace-Homestead Book Company. ISBN 0-87069-712-9.
John Nathan (1999). SONY : the private life. Houghton Mifflin Company. ISBN 0-395-89327-5
Quentin R. Skrabec (2012). The 100 Most Significant Events in American Business, Greenwood Press. ISBN 0313398623
Michael Brian Schiffer (1992). The Portable Radio in American Life, University of Arizona Press. ISBN 0816512841