Este artículo es el tercero y último de una serie. En el post #2 de esta serie reflejábamos que:

  1. Sony no fue el primer introductor de los receptores de radio a transistores. Ese honor le corresponde a Texas Instruments – Regency.
  2. Sony es un año más tarde uno de los seguidores tempranos cosechando inicialmente fracasos sucesivos.
  3. Tras el éxito del Regency TR-1 los principales fabricantes de equipos de radio basados en válvulas de vacío, como Zenith, RCA, DeWald y Crosley, inundan el mercado de receptores de radio a transistores.

Al finalizar la segunda guerra mundial Japón era un país devastado, las fuerzas de ocupación de los Estados Unidos, bajo las órdenes del General Douglas MacArhtur, imponen una nueva constitución al estilo de las modernas democracias y gastan $2000M para reconstruir su economía. Adicionalmente durante la guerra de Korea los EEUU encargaron pedidos a empresas japonesas por importe superior a los $4000M.

En 1949 Japón fue beneficiado por la decisión del gobierno de los EEUU de fijar el cambio en 360 yens por 1 USD, ello facilita enormemente las exportaciones de Japón a los EEUU.

Cuando en 1952 Japón recupera la soberanía nacional los EEUU aceptan y se comprometen a apoyar la estrategia comercial exportadora. Consecuentemente en 1955 los EEUU respaldan la anexión de Japón al “General Agreement on Tariffs and Trade” (GATT) y la declaración de Japón como nación más favorecida. El gobierno de los EEUU propicia la importación de productos electrónicos de Japón eliminando o reduciendo drásticamente los aranceles.

Por contraste las autoridades japonesas imponen elevados aranceles a la importación de productos electrónicos.

El Ministry of International Trade and Industry de Japón (el todopoderoso MITI) aporta generosas subvenciones y financiación a coste mínimo a empresas como Sony. Como ejemplo es el MITI quien aporta a Sony el importe para el pago a Western Electric de la licencia para la fabricación de transistores, y quien apoya su crecimiento.

En el año 1957 el coste salarial por hora en la industria USA es de $2,24 contra $0,26 en Japón.

Debido a los bajos costes salariales algunas empresas japonesas como Sony optan por no adquirir componentes externamente. Partiendo de materias primas producen ellos mismos la totalidad de los componentes de sus equipos electrónicos, incluyendo las baterías y las carcasas; ello se traduce en costes totales de fabricación extremadamente bajos.

La conquista del mercado USA de receptores de radio a transistores por Sony y otras compañías japonesas se produce mediante una intensa guerra de precios. Cuando el precio de mercado en USA de un receptor de 6 transistores es de $60 los japoneses introducen un receptor de 3 transistores a $14. Cuando los fabricantes USA igualan precios las empresas japonesas bajan hasta $3,75 obligando a las empresas americanas a abandonar el mercado y a enfocarse en la producción de televisores.

Las empresas americanas solicitan la reciprocidad del libre comercio entre Japón y los EEUU y la supresión de las barreras legales y administrativas que protegen la entrada en el mercado japonés. Paralelamemente emprenden batallas legales que culminan entre 1970 y 1974 con varias condenas a Sony y a otras compañías japonesas por dumping.

Por todo lo expuesto podemos concluir que el éxito obtenido por Sony en el mercado USA en relación a los receptores de radio a transistores está relacionado con la superioridad competitividad debido a: ventajas arancelarias, subvenciones estatales, diferencias de costes, política de precios y al cambio YEN/USD. En nuestra opinión el éxito de Sony no es atribuible al cumplimiento de las condiciones propuestas para el éxito por la Teoría de la Innovación Disruptiva.

Joaquín Vila-Belda
www.i3lab.es
Consultoría enfocada en competitividad

Fuentes documentales:

Historical encyclopedia of American business, edited by Richard L. Wilson, ISBN 978-1-58765-518-0

International Competitiviness in Electronics, November 1983 (Washington, D. C. U.S. Congress, Office of Technology Assessment, OTA-ISC-200, November 1983).

The U.S. Consumer Electronics Industry and Foreign Competition. Prepared for U.S. Economic Development Administration, Washington DC, May 1980.

Michael Brian Schiffer (1992). The Portable Radio in American Life, University of Arizona Press. ISBN 0816512841