A finales de 2004 Google ha cumplido una serie de hitos extraordinarios: su buscador es el más utilizado, es líder en el mercado de publicidad en Internet, y dispone de abundantes recursos para financiar su crecimiento gracias a la salida a bolsa y a los beneficios acumulados.

Su modelo de negocio está ya bien establecido: conseguir la máxima audiencia para las plataformas de contenidos y servicios digitales que Google ofrece de forma gratuita a los usuarios, y generar los máximos ingresos mediante la inserción de publicidad en contenidos y servicios propios o de terceros.

La estrategia de crecimiento de Google se ha basado en cuatro líneas básicas. La primera, la ampliación de las cuotas de mercado de sus plataformas de contenidos y servicios digitales. La segunda, el aumento de los ingresos por publicidad en sus plataformas. La tercera, la intermediación en el negocio de venta de espacio publicitario digital. Y la cuarta, la investigación, desarrollo y despliegue de nuevos productos y servicios.

Para maximizar la velocidad de crecimiento Google ha combinado el desarrollo propio con la adquisición de empresas y de know-how, siempre orientado por una intensa vigilancia tecnológica y un potente análisis prospectivo. Para ello, Google ha reclutado a científicos de primer nivel mundial.

Desde 2004 Google lleva invertidos más de $30.000M en la compra de empresas y know-how. Una parte de estas inversiones se orientan claramente a su modelo de negocio; resumimos a continuación algunos ejemplos.

Para el incremento de ingresos por publicidad Google ha invertido en compras más de $5.000M, incluyendo DoubleClick (por $3.100M, en 2007). Con estas adquisiciones y el desarrollo propio posterior Google lanza, amplia y explota la plataforma Adwords, así como la plataforma Adsense que posibilita que terceros pongan en sus plataformas de contenidos espacios en los que Google inserta publicidad de las campañas Adwords. Actualmente, Google es líder mundial en publicidad en Internet con el 50% de cuota de mercado.

Para la construcción y mejora del rendimiento y prestaciones de Maps, Google ha realizado adquisiciones por importe superior a $1.500M, incluyendo Waze (por $966M en, 2013). La plataforma es líder de audiencia aunque la generación actual de ingresos es muy pobre.

Para el desarrollo de su plataforma de contenidos de video, Google ha dedicado más de $1.900M a compras, incluyendo Youtube (por $1.650M en 2006). Youtube es líder en audiencia e ingresos con más de $6.000M.

Para la creación del ecosistema Android, Google lleva invertidos en adquisiciones más de $12.800M, incluyendo Motorola Mobility (por $12.500M en 2011). En 2014 ha recuperado $2.900M por la venta del negocio de móviles a Lenovo. Considerando las pérdidas acumuladas por la unidad de negocio ($2.000M), el coste total por las patentes de Motorola ha sido de $11.600M. Android es líder con el 84% de cuota en el mercado de nuevos smartphones, pero en ingresos Google Play tiene sólo un 37% de cuota de mercado, frente al 63% del App Store de Apple.

Otras adquisiciones parecen muy alejadas del modelo de negocio de Google. Destacamos el caso del proyecto Nest relacionado con la domótica, en el que Google ha invertido más de $3.800M sólo en 2014. Los analistas no acaban de entender que Google haya pagado $3.200M por Nest Labs, una empresa cuyos únicos productos eran un regulador de temperatura para sistemas de aire acondicionado y un detector de humos. Es difícil comprender tanto el elevado precio pagado como la relación de esta tecnología con la atracción de usuarios o con el incremento de ingresos por publicidad. Algo similar ocurre con algunos de los proyectos englobados en Google X, como: coches autodirigidos, drones, robots,  sistemas para la salud…

Dedicaremos el próximo artículo a intentar entender un poco mejor la política de inversiones de Google.

Joaquín Vila-Belda
www.i3lab.es
Consultoría enfocada en competitividad